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A Niagara Skywheel

Uma bela atração para aqueles que fazem um intercâmbio no Canadá, principalmente nas proximidades de Toronto, é a Niagara skywheel. Localizada próxima as belas cataratas do Niagara, a roda gigante oferece uma bonita visão das cataratas e de todo o cenário no seu entorno.

vista roda gigante niagara

Por contar com cabines com cabines fechadas e climatizadas, a roda gigante tem a vantagem de funcionar durante todo o ano, das 9:00 até 1:00 da manhã. Os bilhetes podem ser comprados separadamente ou em forma de pacote, com desconto, chamado “fun pass”, que inclui outras atrações locais como o museu de cera, falls tower ride, etc.

 

No topo da lista de maiores rodas gigantes da América do Norte, a Skywheel fica localizada em oposição as quedas americanas, na Cliffton hill, com vista para as duas principais quedas, o rio Niagara e praticamente todas as atrações nos arredores. Cada cabine pode comportar até oito passageiros, e por vez, seis cabines fazem embarque e desembarque simultaneamente, fazendo com que as filas para curtir essa atração que dura em média 12 minutos, andem de forma relativamente rápida.

 

As cabines são fechadas e contam com ar condicionado e aquecedor, dependendo da época do ano. Como o propósito do passeio é oferecer fotos, vistas e uma experiência única, a roda gira de forma harmônica e tranqüila, em total segurança, e podendo ser visitada por pessoas de todas as idades, incluindo deficientes físicos. A própria vista da enorme roda gigante é impressionante, e pode ser até intimidadora (principalmente para pessoas com medo de altura), mas a finalidade do passeio é oferecer conforto e não assustar os passageiros, por isso, todos são bem vindos.

cataratas niagara noite

O ideal é sempre visitar as cataratas em um dia de boas condições climáticas, que permitem maior visibilidade e claro, ótimas fotos. Porém ao final do dia, com o pôr do sol iluminando as cataratas, uma vista única pode ser admirada pelos turistas, bem como durante a noite com as cataratas iluminadas com luzes coloridas.

 

Para aqueles que visitam as cataratas do Niágara durante o intercâmbio Canadá, a tradicional Niagara Skywheel é uma atração imperdível, e que merece uma visita!

O Lago Ontario

Provavelmente a imagem mais famosa da cidade de Toronto é a sua linha de edifícios banhada pela Toronto Bay, uma baía integrante do imponente lago Ontário. Se você vai fazer seu intercâmbio no Canadá e pretende conhecer Toronto, hoje falaremos um pouco sobre o lago mais importante do país.
lago ontario toronto
O Ontário Lake (ou Lago Ontário) é um dos 5 grandes lagos situados no América do Norte. Ele está entre o estado de Nova York e a província de Ontário, e seu nome vem do idioma Huron “lago das águas brilhantes”. Apesar de ser o menor em superfície é maior que o Lago Erie em volume de água, sendo o 14 maior lago do mundo. Sua faixa litorânea se estende por mais de 1100 kilômetros (incluindo as ilhas), o que dá origem a 2 dos principais parques da região: o Sandbanks Provincial Park e o Sand Island Beach State Park, também conhecido como “the hottest sport on the shore” por sua popularidade entre os banhistas da região.
lago ontario
Apesar de vermos muitas fotos do lago Ontário coberto por gelo, o seu congelamento nunca se dá por completo, variando de 10-90%. O mais comum é a formação de uma camada de gelo na sua superfície. Durante os meses frios de inverno, quando os ventos gelados se misturam com sua água quente, surge um fenômeno conhecido como lake effect snow, que gera quantidades enormes de neve na região sul do lago, principalmente em ciadades como Syracuse, conhecida por acumular a maior quantidade de neve no país.

lago ontario satelite

O lago se conecta ainda com o Oceano Atlântico através da Saint Lawrence Seaway, um sistema de canais, eclusas e vias fluviais que permite a entrada de navios transatlânticos na parte continental da América do Norte, transformando o porto de Toronto em um dos mais movimentados do mundo. Para aqueles que buscam atividades, o lago Ontário é ideal também para esportes como vela, kite surf, windsurf, pesca, etc.

Aqueles que fazem um intercâmbio Canadá e conhecem Toronto, terão a oportunidade de visitar o Lake Ontário, uma das jóias da América do Norte, por sua beleza natural e por toda sua influência econômica, climática, turística e histórica.

O inverno de Toronto

Com uma população de 4.7 milhões de habitants, Toronto é a maior cidade do Canadá e a quinta maior da América do Norte. Para aqueles que querem estudar inglês com qualidade, em um ambiente internacional, a cidade é o destino ideal para um intercâmbio no Canadá. No entanto, durante o inverno, o frio pode ser um fator intimidador para muitos, e por isso hoje vamos conhecer um pouco sobre o inverno da cidade.

toronto inverno

Toronto é uma das cidades mais ao sul do Canadá, e sua latitude é na verdade quase a mesma do norte da Califórnia. Obviamente o inverno em Toronto é muito mais rigoroso do que o que estamos acostumados aqui no Brasil, mas surpreendentemente é ainda menos frio do que muitas cidades americanas ao longo da fronteira. O lago Ontário serve como um regulador do clima da cidade, e diferente de muitos lugares no Canadá onde o inverno é rigoroso de outubro a abril, em Toronto somente os meses de dezembro e janeiro podem ser considerados de fato frios.

lago ontario

Ao longo dos meses do inverno a temperatura gira em torno de zero graus, com baixas durante a noite. Em janeiro as mínimas costumam cair para -10 e você poderá noticiar o acúmulo de neve nas ruas (10 cm). Mesmo tendo um clima mais “agradável” em relação a outras cidades canadenses, o inverno de Toronto deve ser respeitado e por isso é importante que você se prepare adequadamente para sua viagem, levando e comprando casacos de qualidade, luvas, gorros e principalmente botas para a neve! Se você quiser aproveitar o inverno a seu favor, ao norte da cidade (cerca de 1 hora de viagem) há uma estação de esqui chamada Blue Mountain, que conta com excelentes opções de lazer. Para aqueles que querem ter a experiência única de patinar no gelo, a cidade conta com diversas pistas que podem ser consultadas neste link.

esquiar toronto

O inverno em Toronto é menos rigoroso do que imaginamos, e você pode tranquilamente desfrutar da cidade até mesmo durante os meses mais frios. O sistema de túneis que conecta o centro da cidade (the path) permite que você poucas vezes se exponha ao frio. Com isso, você pode aproveitar durante seu intercâmbio Canadá todo o charme que a estação branca tem para oferecer!

Aplicativos para aprender inglês para Android!

Já que falamos sobre os aplicativos para aprender inglês para iPhone, hoje escreveremos sobre os aplicativos Android. Estes aplicativos são uma excelente forma para você praticar e aprimorar seu nível no idioma enquanto se prepara para fazer um intercâmbio no Canadá por 1 ou 6 meses.

LearnEnglish Elementary contem 20 podcasts com transcrições que permitem você escutar conversações sobre temas elementais. Cada faixa de áudio se completa com um exercício para avaliar sua compreensão.

No curso Wlingua você pode estudar inglês até o nível do First Certificate de Cambridge (nível intermediário). Exercícios de vocabulário, gramática, leitura e compreensão te ajudarão a melhorar a prática do idioma de forma eficiente.

O Busuu.com é um aplicativo com diferentes níveis de inglês e mais de 150 temas com muito material audiovisual. Esta é uma das aplicações mais completas com lições de vocabulário e lhe permite interagir diretamente com nativos. Para poder instalar esse aplicativo você necessita Android 2.1 ou superior.

Com 4 séries de 12 episódios de conversação entre 4 amigos em um café em Londres, o Big City Small World usa uma abordagem descontraída para ensinar o idioma. Inclui também vinhetas de inglês com situações cotidianas que podem te ajudar caso esteja fazendo um intercâmbio no Canadá. Além disso, conta com excelentes aulas gramaticais para solucionar todas as dúvidas.

Se você almeja fazer o First Certificate (FCE) o seu aplicativo é o FCE Trainer. Com este aplicativo você poderá praticar dois tipos de exercícios que sempre caem no teste, as perguntas de múltipla escolha e a formação de palavras. Não espere explicações e aulas como os demais programas, este envolve somente exercícios.

Por último, o Phrasal Verbs é um aplicativo de grande ajuda, já que trabalha com uma grande base de dados. Você verá que há uma lista de Phrasal Verbs com exemplos de dois tipos de exercícios para poder memorizar-los.

Todos esses aplicativos são muito úteis se você deseja aprender o inglês ou melhorar seu nível enquanto se prepara para o seu intercâmbio Canadá 1 ano, ou ainda para não perder o contato com a língua após o seu retorno ao Brasil.

Use seu iPhone para aprender inglês!

Aprender o idioma inglês deixou de ser uma vantagem e se tornou uma necessidade principalmente para os jovens que desejam ingressar no mercado de trabalho. Por esse motivo diariamente surgem novas ferramentas que auxiliam os estudantes no aprendizado da língua. Apesar de sabermos que a forma mais eficiente para aprender inglês é através de um intercâmbio para  Canadá ou qualquer outro destino de idioma inglês, esses aplicativos podem ser excelentes amigos no auxílio ao aprendizado e solução de dúvidas.

Se você tem um iPhone há uma enorme variedade de aplicativos gratuitos destinados ao aprendizado de inglês. Infelizmente muitos desses aplicativos só oferecem algumas lições grátis e se você deseja fazer o curso inteiro o programa é pago. Neste post vamos sugerir aplicativos de qualidade e preço ajustados.

Conversation English e at work English são dois aplicativos que custam menos que 3$ cada. Os dois são interessantes se o seu nível de conhecimento é intermediário, e com ambos você pode praticar a expressão oral e trabalhar a conversação aprendendo o inglês cotidiano.

O Babel é um clássico para aprender inglês via internet e agora dispõe também de uma versão para iPhone e iPad para complementar a experiência online. Este aplicativo está mais direcionado para trabalhar o vocabulário de forma rápida e eficiente. As versões para iPad e iPhone são gratuitas somente com algumas lições, bem como sua versão web.

Os famosos livros de Grammar in Use agora possuem também uma versão móbile. A aplicação foi desenvolvida pela Cambridge University Press e permite melhorar notavelmente o conhecimento gramatical. Neste caso, cada aplicativo está direcionado a um nível, e seu preço é mais elevado que os demais, custando quase 10$.

Voltada para um campo específico do aprendizado, o inglês para negócios possui uma abordagem interessante combinando chamadas telefônicas de preparação, simulação de entrevistas de emprego e lições sobre negociações, sempre mantendo o foco no aprendizado do idioma. A sua versão de mostra é gratuita, mas o curso completo custa quase 20$.

Com estes aplicativos você pode complementar o seu aprendizado do idioma e ainda direcioná-lo para uma area específica que você queira aprender. Dessa forma, enquanto você faz o seu intercâmbio Canadá 1 mês, ou em qualquer outro país, você pode trabalhar o aprendizado de forma eficiente e fora da sala de aula.

Fazer seu intercâmbio em Toronto ou Vancouver?

Em qual das duas morar? qual visitar? Com certeza cada uma possui prós e contras. Porém, nosso objetivo nesse post é apenas oferecer mais informações para que você possa comparar ambas antes de decidir sobre o seu intercâmbio para Canadá.

Clima

O clima canadense pode assustar e ser uma barreira para muitos, principalmente pelo inverno rigoroso que cobre o país por meses.  No entanto, outras questões devem ser consideradas: Vancouver oferece um clima mais regular, com um inverno não tão frio (médias de 3º em janeiro) e um verão não tão sufocante (na casa dos 20º). Para quem não gosta de extremos é uma opção excelente. O único problema é a enorme quantidade de chuvas entre outubro e março. Por outro lado, Toronto é uma cidade de temperaturas extremas, com muito frio no inverno e muito calor no verão. Não chove tanto como Vancouver, mas por outro lado neva muito mais. Geralmente oferece mais dias de sol ao longo do ano também.

Diversão

Cada uma das cidades oferece atrativos diferentes. Um intercâmbio em Vancouver significa morar em uma cidade tranquila e que oferece um mix de belezas naturais que Toronto jamais poderia igualar, como as ilhas, a Grouse Mountain, Rocky Mountains e muitas praias. Além disso, a British Columbia é famosa pela quantidade de parques e opções de lazer a céu aberto. Toronto, no entanto, possui uma vida noturna bem mais agitada e por tratar de uma cidade maior, oferece muito mais diversidade para sair e se divertir com os amigos. Se durante sua viagem você busca agito,um intercâmbio em Toronto será muito melhor.

Emprego

Essa é uma questão complicada de falar, alguns podem ter facilidade para arrumar emprego em Vancouver, enquanto outros encontram mais rápido em Toronto. Pelo que se lê, Toronto oferece uma situação mais confortável que Vancouver, com um mercado maior e mais atrativo. Porém não descarte as demais cidades como Vancouver e Calgary somente por isso.

Custo de vida

Ambas as cidades estão entre as mais caras da América do Norte (não se assuste: São Paulo é mais cara que as duas), porém Vancouver aparenta ter um custo de vida superior, e esse fator se torna relevante principalmente se considerarmos que se trata de uma cidade menor. Neste site você pode conferir os preços de alguns itens em uma comparação entre as duas cidades.

Decidir o destino ideal do seu intercâmbio Canadá não é uma tarefa fácil, mas tenha em mente que essas cidades estão entre as melhores do mundo em qualidade de vida e recebem milhares de visitantes anuais, oferecendo assim milhares de opções diferentes para sua viagem.

Um pouco sobre o Distillery District

Se você estiver em Toronto seja para uma rápida viagem ou fazendo um intercâmbio em toronto aqui vai uma dica de um lugar interessante que você não pode deixar de conhecer.

O famoso Distillery District é uma das atrações de Toronto que você não pode deixar de conhecer durante sua estada. Localizado na parte leste do centro da cidade o distrito contem uma enorme variedade de cafés, bares e restaurantes  situados em bonitos edifícios históricos. História é um dos pontos altos do lugar, que conta com 40 edifícios da era Victoriana industrial norte americana, que ajudam a transformar uma simples caminhada pelas ruas em uma viagem ao século XIX.

O que fazer?

O local conta com um centro de visitantes de onde parte a maioria das visitas guiadas. Dentre as 40 belas construções de arquitetura victoriana a Gooderham & Worts Distillery é sem dúvida uma das mais atrativas e faz por merecer uma foto. Uma curiosidade interessante sobre o Distillery é que franquias são proibidas nas suas ruas e por isso o  visual é muito mais “clean” e singular sem a massante presença dos letreiros “M” e coroas do Burger King espalhadas pelas ruas.

O Distillery District representa uma viagem no tempo e nos remete aos cenários de muitos filmes americanos.

 

Durante o mês de junho acontece o Distillery Blues Festival e para você que gosta de música de alta qualidade é um evento imperdível. Outro aspecto interessante é que muitos filmes americanos são filmados nessa região devido ao seu visual único, por isso tenha sua câmera em mãos, pois nunca se sabe quando o espírito hollywoodiano vai baixar por lá.

Cenas da série Edgar Allan Poe, no Distillery District.

Como chegar?

Se você partir a da Union Station, pegue o metrô para a King Station na linha Yonge – University-Spadina. Desta estação você pode caminhar ou pegar o 504 King street car por algumas quadras na direção leste do Parlamento. Deste ponto, basta andar 2 quadras na direção sul do Parlamento a Mill Street. Verifique o site da TTC (Comissão de trânsito) para confirmar a rota e os horários.

Do Distillery District você pode visitar também o St. Lawrence Market nos arredores (93 Front Street East), mas isso é conversa para um outro post. Se você pretende fazer um intercâmbio Canadá ou para os Estados Unidos, fique de olho nas nossas postagens pois sempre estamos dando dicas e falando de curiosidades na América do Norte.

Conheça os principais bairros de Toronto!

Toronto é uma cidade praticamente completa e com uma qualidade de vida inigualável, e por isso anualmente milhares de estudantes de todo o mundo optam por fazer intercâmbio Canadá para aprender o idioma inglês e desfrutar do que a cidade oferece para seus visitantes. Uma das mais cosmopolitas cidades do mundo, Toronto surpreende pela variedade de cenários em tão curto espaço de tempo. Em um momento você pode estar no distrito financeiro repleto de vidros espelhados e arranhas céus, e 5 minutos depois na região alternativa de West End.

Já que falamos do West end, começaremos por ele então. Essa parte da cidade é a das tendências, e também onde se encontram alguns dos principais cafés e clubes da cidade. Sua popularidade cresceu tanto que a verdadeira boemia migrou para a West End West, local famoso por ser um ponto artístico e cultural.

Contando com 8 quadras de pura diversão o Entertainment District é a area badalada da cidade, hospedando desde pequenos clubes a enormes discotecas. Recentemente tem lutado contra a má reputação devido a violência e exageros nas horas da madrugada. Ainda na região encontramos a CN Tower, o Rogers Centre e muitos restaurantes e lojas.

Outros dois pontos interessantes da cidade são o Distillery e o St. Lawrence District. O primeiro é uma região para pedestres com arquitetura vitoriana voltado para artes e cultura. O segundo é a antiga região industrial da cidade revitalizada e modernizada que hoje é um grande pólo residencial e comercial de Toronto, hospedando ainda o prestigiado St. Lawrence Market.

A “Beverly Hills” da cidade é o Bloor-Yorkville, com lojas de elevadíssimo padrão e celebridades circulando pelas ruas, principalmente durante o festival de cinema de Toronto. O local contrasta com o cenário de arranhas céus da cidade, e hospeda o Royal Ontario Museum e o Gardiner Museum of Ceramic Arts.

Como na maioria das cidades norteamericanas, a Chinatown de Toronto é na verdade um mix do continente asiático, oferecendo diversos restaurantes com a autêntica culinária vietnamita, chinesa, tailandesa e coreana. Muitos mercados e lojas oferecem produtos típicos da região, além decoração para o lar, roupas, jóias e excelentes preços.

Se você deseja quebrar um pouco do ambiente cotidiano da cidade e fugir do óbvio o ideal é buscar o Kensington Market, uma região Hippster que oferece cozinha internacional, lojas temáticas e um estilo retro. Para economizar o local ideal é a Little Italy, que por ser um bairro de imigrantes oferece refeições a preços aceitáveis e muitos pátios externos para aproveitar o calor do verão canadense.

Aproveite seu intercâmbio no Canadá para desfrutar ao máximo de Toronto e conhecer todas as faces dessa cidade que parece estar sempre a frente do seu tempo!

O Aeroporto de Toronto

Para você que está indo de viagem para o seu intercâmbio Canadá ou visitando o país como turista, preparamos algumas dicas úteis sobre o Toronto Pearson International Airport ou aeroporto de Toronto, para que você não chegue completamente perdido.

O Toronto Pearson (código YYZ) é o aeroporto mais movimentado do Canadá, recebendo cerca de 85 mil passageiros diários e mais de 30 milhões ao ano. Opera praticamente todas as grandes companhias aéreas do mundo, divididas em dois terminais:

  • Terminal 1: utilizado por todas as companhias da Star Alliance – Air Canada, Lufthansa, United Airlines, TAP, e TAM.
  • Terminal 3: demais companhias  – Oneworld (British, American Airlines, Air Berlin e etc.) e SkyTeam (Air France, Delta Airlines, Air Europa e etc.).

O Terminal 1, mais antigo, e principal conta com 59 portões de embarque, enquanto o Terminal 3 oferece 39 portas. Para se locomover entre os dois terminais existe um “link train” que opera 24 horas por dia, 7 dias por semana, com eficiência e pontualidade.

O aeroporto de Toronto está localizado a 27 kilometros a oeste do centro da cidade, no subúrbio de Mississagua. Via carro, o acesso se dá através da highway 409 ou 427, ambas muito bem sinalizadas. Para acesso de ônibus a TTC (Transportes de Toronto) oferece o 192 Airport Rocket, que funciona diariamente entre o aeroporto e a Kipling Station, próxima a estação de metrô Bloor Danforth (o trajeto dura cerca de 20 minutos e tem o valor normal de um ônibus: $3.00). Se você possui muitas malas e não deseja pegar metrô nem ônibus, pode fazer sua reserva através do serviço de shuttle Airport Express que opera 24 horas por dia entre o centro da cidade e seu entorno.

Em termos de lojas e restaurantes o aeroporto oferece praticamente tudo que você pode precisar desde lojas de eletrônicos como a famosa Best Buy, passando por fast food como subway, até restaurantes de alta qualidade como o Hogtown Bar and Grille.

Um outro pronto interessante do aeroporto de Toronto é a sua capacidade de entretenimento. Durante seu tempo no aeroporto você pode desfrutar de galerias de arte, mini museus e até um mini cinema contando um pouco sobre a história de Toronto.

Para nós brasileiros que estamos acostumados com o serviço dos aeroportos nacionais, o aeroporto de Toronto é um verdadeiro hotel 5 estrelas, com muitas opções de compras, alimentação e lazer, para que sua espera não seja desagradável. Esperamos que essas dicas tenham sido úteis para você que vai desembarcar ou embarcar na cidade para um intercâmbio em Toronto ou somente para passear e conhecer um dos destinos mais charmosos da América do Norte.

Os festivais de verão em Toronto!

A chegada do verão significa também a chegada da temporada dos festivais na bela cidade de Toronto. Se você pretende conhecer o Canadá ou fazer um intercâmbio em Toronto durante esses meses de julho e agosto se prepare para eventos de qualidade mundial e muito agito.

Expressions of Brazil (6– 8 de julho): Para aqueles que estão com um pouco de saudade da terra natal, esse festival mistura artes, culinária, dança, música e muitos outros aspectos da nossa singular cultura. Acontece no Harbourfront Centre e é grátis.

Summerlicious (6 – 22 de julho): Para os apaixonados por culinária, este festival envolve diversos restaurantes ao redor da cidade, oferecendo menus com enormes descontos. É a oportunidade ideal para você descobrir a culinária canadense. Você pode segui-los no twitter: @LiciousTO

Beaches Jazz Festival (20 – 29 de julho): O festival tem início no dia 20 de julho no Woodbine Park. Porém as atrações principais se apresentam no final de semana seguinte na Queens Street East e em Kew Gardens (The Beaches). Excelente opção para um piquenique já que acontecem em areas verdes. Grátis.

Toronto Beer Festival (27 – 29 de julho): O nome deste festival já diz tudo, cerveja, cerveja e cerveja…O evento acontece em Brandshell e você deve comprar entradas com antecedência (atenção, pois os ingressos se esgotam fácil). Entradas restritas para maiores de 19 anos.

Salsa on Saint Clair (7 – 8 de julho): Oitavo ano do festival mais caliente de Toronto e que atrai mais de 1 milhão de pessoas. Acontece na Saint Clair Av., e oferece muita música, comidas típicas, danças, mercado latino, e aulas grátis. O festival é gratuito.

Scotiabank Carebbean Carnival (10 julho – 16 de agosto): Um pouco diferente do carnaval que estamos acostumados, mas com a mesma paixao e intensidade. Comemorando seu 44º aniversário mais de 10 mil pessoas participarão do desfile de 3.6 kilômetros. Grátis (algumas atrações são pagas).

Scotiabank Buskerfest (23 – 26 de agosto): Com a apresentação dos 100 melhores artistas de rua do mundo esse festival é um “must see” por suas cores, artistas e principalmente pelo inesperado. O festival acontece nos arredores do mercado St. Lawrence e é grátis.

Summer Music in the Garden (quintas e domingos de Julho – Setembro): Todas as quintas as 19:00 e domingos as 16:00 grupos musicais dos mais variados gostos se apresentam grátis no Toronto Music Garden. Confira o site antes caso haja algum cancelamento.

Esses são apenas alguns dos muitos festivais que agitam a cidade de Toronto, já que os meses de junho, julho e agosto estão repletos de eventos para transformar o seu intercâmbio Canadá uma experiência única e inesquecível.